Photo de couverture Normes wifi

Wifi : Wireless Fidelity, synonyme d’agilité et de connectivité. Le choix des normes wifi présente une complexité réelle souvent sous-estimée. Guillaume Suzenne, Product Manager pour Bouygues Telecom Entreprises partage sa vision et ses conseils.

Réseau wifi, qu’en est-il en aujourd’hui ?

Alors que les standards 802.11a et 802.11b ont vu le jour en 1999, avec des débits maximums théoriques de 11 Mb/s, la nouvelle norme wifi 6E ouvre la voie à une bande passante supérieure à 11 Gb/s.

Depuis plus de 20 ans, les normes wifi se succèdent, apportant leurs lots de bénéfices sur le plan des débits, de la latence comme de la sécurité. « Mais la course au débit n’est pas le seul aspect à entrer en ligne de compte », souligne Guillaume Suzenne.

En effet, alors que les entreprises et leurs collaborateurs sont toujours plus connectés, que les périphériques sont toujours plus nombreux, la densité des appareils affecte considérablement les performances d’un réseau wifi et, in fine, l’expérience des utilisateurs.

« La généralisation des accès par la fibre optique ou par le très haut débit mobile ont accoutumé les collaborateurs à une faible latence et à une connectivité maximale. Ils comprennent mal pourquoi l’expérience peut être inférieure dans les locaux de l’entreprise qu’au sein de leur domicile ».

Pour Guillaume Suzenne, le constat est clair : « le nombre d’antennes intégrées, la question de la connectivité MIMO et le choix des bandes de fréquence doivent être des éléments centraux de la réflexion des DSI »

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Normes wifi : laquelle choisir entre wifi 5, wifi 6 ou wifi 7 ?

Si le wifi 4 est désormais unanimement considéré comme obsolète, le wifi 5 est aujourd’hui une technologie standard établie et communément répandue dans les entreprises. « Il constitue aujourd’hui un socle incontournable de la connectivité wifi » confie Guillaume Suzenne, mais déjà des évolutions notables apparaissent.

routeur wifi

Wifi 5 vs Wifi 6

La différence entre le wifi 5 (802.11ac) et le wifi 6 (802.11ax) revêt une importance cruciale pour les entreprises qui cherchent à améliorer leurs infrastructures réseau et à offrir une connectivité sans fil de haute qualité à leurs clients et collaborateurs. Voici les principales distinctions entre les deux :

Débit supérieur : le wifi 6 offre un débit théorique nettement plus élevé que le wifi 5, ce qui permet un transfert de données plus rapide et une meilleure expérience utilisateur.

Plus de connexions simultanées : contrairement au wifi 5, le wifi 6 est conçue pour gérer efficacement un grand nombre d’appareils connectés simultanément, ce qui est particulièrement bénéfique pour les entreprises disposant de nombreux utilisateurs et appareils connectés à leur réseau.

Une sécurité améliorée : le wifi 6 offre des fonctionnalités de sécurité avancées pour protéger les données sensibles des entreprises contre les menaces potentielles.

La rétrocompatibilité : bien que le wifi 6 soit une technologie plus récente, elle est rétro compatible avec les appareils fonctionnant avec le wifi 5, Les entreprises n’auront pas besoin de remplacer tous leurs appareils existants pour bénéficier des avantages du wifi 6.

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Wifi 6 ou wifi 6E : quelles différences entre ces nouvelles normes wifi ?

Présentée au début de l’année 2021, le wifi 6 est l’avant-dernière norme wifi certifiée par la wifi Alliance. Si la principale promesse de performance demeure liée à la bande passante, théoriquement de 40% supérieure à la norme précédente, le wifi 6 réintègre la bande de fréquence 2,4 Ghz qui offre une meilleure portée et traverse mieux les obstacles que la bande 5 Ghz. « Mais en soi, cela pose déjà un problème car dans les zones urbaines, dans les zones de forte densité, la bande 2,4 Ghz est déjà saturée », commente Guillaume Suzenne qui plaide davantage pour la norme wifi 6E :

« Elle ouvre une troisième voie en intégrant la bande de fréquence 6 Ghz qui peut délivrer des débits dépassant largement les 11 Gb/s tout en offrant une plus faible latence ».

Le wifi 6E apporte également des bénéfices sur le plan de sécurité avec la généralisation de WPA 3 qui « constitue une vraie avancée mais ne relègue pas pour autant WPA 2 au rang de passoire ».

Passer du wifi 5 au wifi 6 ou 6E présente cependant des avantages car avec une couverture plus large, le wifi 6E permet de desserrer le maillage des bornes disséminées dans les locaux professionnels. « Moins de bornes wifi, cela permet de réaliser des économies réelles mais cela suppose aussi de renouveler le parc de périphériques », précise Guillaume Suzenne.

Norme wifi 2023 : on vous parle du wifi 7

Alors faut-il renouveler dès maintenant votre parc wifi ?
Pas si sûr ! Si les normes wifi successives restent toujours rétro-compatibles et n’obligent pas systématiquement à renouveler l’intégralité des parcs, les périphériques compatibles avec la nouvelle norme wifi 6E sont encore assez peu nombreux et déjà, la norme wifi 7 commence à faire parler d’elle.

Prévue pour cette année, elle laisse entrevoir un débit maximal d’au moins 30 Gb/s mais, pour disposer des capacités maximales du standard, il faudra disposer non seulement d’un équipement compatible mais aussi d’un routeur dédié. « L’évolution technologique est continuelle et avant de chercher à systématiquement renouveler les infrastructures au rythme des normes wifi, il est aussi judicieux d’exploiter pleinement le potentiel des équipements déjà déployés », recommande Guillaume Suzenne.

 

Connection wifi : comment optimiser l’existant ?

Renouvellement du parc wifi ou optimisation des équipements déjà déployés : dans tous les cas de figure, il est indispensable de réaliser un état des lieux complet de la situation. « Tout débute toujours par un audit du wifi ». Un audit qui fait le point autant sur les configurations et le dimensionnement des infrastructures wifi que sur les usages des collaborateurs. Il peut être réalisé de deux façons :

– La première, à la fois la plus simple et la plus rapide, consiste en une analyse du wifi sur plan.

– La seconde, en faisant intervenir un technicien qui effectue des mesures radio précises. « Plus complet et plus fiable, ce second audit permet souvent d’identifier des pistes d’amélioration et de nourrir la réflexion quant à une migration vers une nouvelle norme wifi afin d’être certain d’opérer les choix les plus éclairés », conclut Guillaume Suzenne.

Ce qu’il faut en retenir :

– Le wifi 6 présente des différences essentielles par rapport au wifi 5, notamment un débit plus élevé, une gestion efficace des connexions simultanées et des fonctionnalités de sécurité avancées.

– Le wifi 6E offre des débits théoriques supérieurs à 11 Gb/s et permet une meilleure gestion de la densité d’appareils connectés simultanément.

– Passer du wifi 5 au wifi 6E permet une couverture plus large avec moins de bornes wifi, mais cela nécessite également le renouvellement du parc de périphériques.

– Bien que le wifi 7 soit en développement avec un débit maximal d’au moins 30 Gb/s, il est conseillé d’exploiter pleinement le potentiel des équipements déjà déployés avant de renouveler les infrastructures. Un audit du wifi est recommandé pour évaluer les besoins et les améliorations possibles.

 

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